Oscar Peterson

O pianista e compositor de jazz canadense Oscar Peterson morreu na noite do dia 23 de dezembro em sua casa de Toronto, aos 82 anos. Era muito conhecido no Brasil, onde esteve no final dos anos 80, com o trio então formado por David Young no baixo e Martin Drew na bateria.


Oscar Peterson

Peterson tinha formação erudita e durante décadas esteve situado no topo da cadeia dos pianistas de jazz com sua técnica mágica, marcada por velocidade, força e elegância ao mesmo tempo, seus solos frenéticos e um suingue absurdo nas duas mãos. Nascido em Montreal, no dia 15 de agosto de 1925, ele começou a estudar música aos seis anos, desistindo do pistom um ano depois, por causa de problemas pulmonares.

.Aos 14 anos, depois de conquistar o primeiro lugar num concurso amador, Peterson ganhou 15 minutos num programa semanal de rádio em Montreal. Aos 18 anos começou a tocar profissionalmente e se tornou o primeiro músico negro a integrar uma orquestra popular, a de Johnny Holmes, em Quebec, com a qual aprendeu a compor e escrever arranjos.

A carreira internacional, a partir dos Estados Unidos, começou a deslanchar em 1949, aos 24 anos, quando o lendário produtor americano Norman Granz o levou para Nova York. Peterson foi apresentado como convidado surpresa em um concerto no Carnegie Hall. Sua atuação foi de tal maneira impressionante que repercutiu de imediato e o colocou definitivamente no olimpo. A partir de então passou acompanhar a grande dama do jazz Ella Fitzgerald, com quem dividiu álbuns e concertos antológicos. "Se tirarmos a fronteira imaginária que separa os dois países, teremos a mesma cultura, os mesmos discos, as mesmas estações de rádio. Por isso, não há nada de estranho em um canadense ser tão identificado com o jazz", disse certa vez.


6th March 1961 - 06 Mar 1961
Oscar Peterson and American jazz, Ella Fitzgerald
(Photo by Express/Express/Getty Images)

Ella não foi a única, a partir dos anos 50, Peterson se uniu a diversos gigantes do jazz em discos e concertos. Entre eles estão Billie Holiday, Carmen McRae, Louis Armstrong, Lester Young, Count Basie. A extensa lista engrossa com nomes como Charlie Parker, Quincy Jones, Stan Getz, Coleman Hawkins, Dizzy Gillespie, Roy Eldridge, Freddie Hubbard.

Peterson formou seu primeiro trio em 1952 com o guitarrista Herb Ellis e o baixista Louis Hayes. O outro, que durou de 1959 a 1965, tinha Ray Brown no baixo e Barney Kessel na guitarra, e foi o que teve os maiores êxitos. Com o fim do terceiro trio, formado por Sam Jones no baixo e Bob Durham na bateria, Peterson passou a produzir projetos mais intimistas, em solos e duos, como os que gravou com o guitarrista Joe Pass e o violinista Stephane Grapelli.

Por diversas vezes foi eleito o melhor pianista de jazz por publicações como a Down Beat. Depois de cinco décadas de sucesso, Peterson sofreu um acidente vascular cerebral em 1993, durante um concerto em Nova York. O músico conseguiu se recuperar, mas passou a compor e tocar em ritmo mais lento. Peterson deixa uma vasta e importante discografia, uma pequena parte da qual continua em catálogo em CD no Brasil. Entre seus títulos mais marcantes estão os songbooks de Duke Ellington, George Gershwin, Irving Berlin e Richard Rodgers, que gravou em 1952, Oscar Peterson Plays Count Basie (1955), Night Train (1962), West Side Story (1962), My Favorite Instument (1968), além de outros em que atuou como acompanhante, como o histórico encontro de Ella Fitzgerald com Louis Armstrong.

Fontes: O Estado de S.Paulo; AFP



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