John Henry Bonham nasceu em 31 de maio de 1948, em Bromwich, Staffordshire, Inglaterra. Filho de um carpinteiro, já aos 5 anos de idade ficava batucando em tudo que podia, tcocava em caixas, latas, qualquer coisa que fizesse barulho. Aos 10 anos ganhou seu primeiro tambor, aos 15 tinha uma bateria completa.

Com 16 anos juntou-se ao seu primeiro grupo, Terry Webb And The Spiders. Em outro grupo, o Crawling King Snakes, tinha Robert Plant como vocalista. Na época os dois eram vizinhos. Bonham ficou pouco tempo com essa banda, retornando logo em seguida ao Way Of Life. Todo o dinheiro que conseguia, Bonham reinvestia em equipamentos novos que eram extremamente bem cuidados.

A banda se tornaria o Band Of Joy, e foi sob esse nome que Plant e Bonham foram observados pela primeira vez por Jimmy Page. Com Plant já integrado à banda, Bonham foi chamado para fazer um teste sob os olhos de Jimmy Page e do empresário Peter Grant. Imediatamente, foi convidado a se tornar um membro do Led Zeppelin.


John Bonham at the drums in Egegård Skole in Gladsaxe
Photo: Jørgen Angel - www.angel.dk