Em 1978 fez uma apresentação histórica no Festival de Jazz de Montreux, registrada no álbum duplo Ao Vivo em Montreux.

No começo dos anos 80 seus discos apresentaram novos músicos como Pernambuco (percussão), Jovino Santos Neto (keyboards e flautas), Marcio Bahia (bateria), Carlos Malta (flautas, saxofones) e Itibere Zwang (baixo). De 1983 até 1989 Hermeto gravou para um pequeno selo brasileiro dedicado à música instrumental, o Som Da Gente.

Em 1982, Hermeto lançou o disco Hermeto Pascoal & Grupo, grupo este que ficou conhecido mundialmente e permaneceu junto por mais de um década. Em 1984 o grupo lança "Lagoa da Canoa Município de Arapiraca", cujo título homenageia a cidade natal de Hermeto. É considerado por muitos como um dos seus melhores discos.