Em 1976, o Bruxo estava em Los Angeles para a gravação do álbum "Slave Mass". Em um restaurante, Hermeto sentiu a presença do espírito de Cannonball Adderley, saxofonista de jazz com quem ele havia gravado a música "Olhos d'água". Cannonball morreu cinco dias depois da gravação. Hermeto e seu grupo foram para o estúdio e ele começou a tocar a flauta de improviso, no escuro. "O clima era de medo e emoção. Muitos de nós sentimos a presença dele".

“Slave Mass” é considerado um marco na música instrumental, também lançado no Brasil e aplaudido pela crítica.

Neste álbum, além dos instrumentos exóticos que sempre o acompanham, ele teve a presença dos talentos de Airto, Flora Purim, Laudir de Oliveira, Raul de Souza, David Amaro, Ron Carter, e Alphonso Johnson.