John Mc Laughlin nasceu em Yorkshire (Inglaterra) em 1942 e começou no circuito R&B inglês tocando inclusive com a Graham Bond Organization e a Brian Auger Trinity. Em 69, já no ramo do jazz gravou seu primeiro disco solo chamado "Extrapolation" com Tony Oxley e John Shurman. Um álbum bem demonstrativo da sua técnica, velocidade e precisão, que impressionou o bateirista Tony Williams, que o chamou para compor seu trio chamado Lifetime junto com o maravilhoso organista Larry Young.

Mudou-se então para os EUA e fez história e um grande álbum, "Emergency", com o Lifetime.