John McLaughlin liderou um conjunto variável de músicos excepcionais, que foi batizado de "Mahavishnu Orchestra".

Um dos primeiros grupos de fusion, a Mahavishnu Orchestra foi considerada em seu início como uma banda de rock, mas suas improvisações sofisticadas fizeram com que sua música fosse classificada como jazz rock.

Com extremo virtuosismo, fortemente rítmica, com síncopas, compassos 5/4, mudanças de andamento, foi uma das mais importantes formações musicais. Sua produção relativamente pequena se tornou cult.