Foi formado em 1977 por Don Cornelius, que era produtor e apresentador da série de TV "Soul Train Show" e pelo produtor británico de R&B Simon Soussan (promotor do Arpegio).

Seu primeiro álbum foi gravado em 1977, e era uma versão de temas populares do selo Motown intitulado "Uptown Festival", interpretado por novos talentos do estudio e mediante o qual atingiram o posto nº 2 da Billboard.