Essa formação assinou com a Warner Brothers e no final de 1970 lançou seu primeiro álbum que levava o nome do grupo. A recepção da crítica foi muito boa. Assim como o segundo LP, “The Need of Love”. Mas comercialmente não foram tão bem sucedidos, fazendo mais sucesso nas universidades. Para muitos especialistas e apaixonados pela música negra norte-americana, esta é a melhor fase da banda.

Mesmo com a crítica a seu favor, White decidiu desmantelar a primeira versão do Earth, Wind and Fire em 1972. Juntamente com Verdine reestruturou o grupo, agora contando com a vocalista Jessica Cleaves, Ronnie Laws no sax, Roland Bautista na guitarra, nos telcados Larry Dunn e na percussão Ralph Johnston. Todavia a adição mais importante foi a do vocalista Philip Bailey.