Fundado por Maurice White (19 de dezembro de 1942) e seu irmão Verdine White (25 de julho de 1951), em 1969, a banda lançou seu álbum de estréia em 1970. A intenção era criar uma banda que pudesse casar a sofisticação instrumental do jazz com a riqueza melódica e o peso rítmico do soul, funk e rhythm'n'blues, adicionando ainda temperos latinos e africanos.

O primeiro nome da banda foi Salty Peppers, liderada por Maurice White. White tinha desenvolvido um interesse em Astrologia e Egiptologia enquanto fazia turnê pelo mundo com o grupo, e esta fascinação o inspirou a renomear a banda para Earth, Wind & Fire, elementos do seu mapa astrológico.


Thème astral, carte du ciel et planètes pour
Maurice WHITE,
né le 19 décembre 1941 à 08h28 à Memphis, TN (Etats-Unis)
Soleil en 27°19 Sagittaire, AS en 16°27 Capricorne,
Lune en 13°49 Capricorne, MC en 7°05 Scorpion